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아모레퍼시픽미술관, 현대미술 기획전 《메리 코스: 빛을 담은 회화》 개최인식의 지평 확장시키는 ‘빛’을 담아낸 대표작 34 점 한국 최초로 한 자리에 선보여
김은영 기자 | 승인 2021.11.01 08:58|(1호)

아모레퍼시픽미술관(관장 전승창)은 현대미술 기획전 《메리 코스: 빛을 담은 회화》를 개최한다. 이번 전시는 한국에서 처음 선보이는 미국 캘리포니아 출신 작가 메리 코스의 개인전으로,  오는2일부터 2022년 2월 20일까지 서울 용산 아모레퍼시픽미술관에서 열린다.

메리 코스(Mary Corse, 1945-)는 지난 60년 간 ‘빛’을 주제이자 재료로 삼아 열정적으로 탐구하며, 회화에 빛을 담아내고자 여러 재질과 기법을 실험해 왔다. 작가는 관람자의 인식과 위치에 따라 끊임없이 변화하는 화면을 만들어냈다.

 

이번 전시에는 1960년대 중반 초기작부터 2021년 최신작까지 작품 세계 전반을 아우르는 대표작 총 34 점이 출품됐고, 10미터 이상 크기의 회화를 비롯한 여러 대형 작품들도 한 자리에서 감상할 수 있다. 미술관 여섯 개의 전시실 ‘빛 회화’, ‘흰 빛 회화’, ‘색채 회화’, ‘검은빛 회화’, ‘검은흙’ 등 작품을 시리즈로 나누어 구성하여, 작가의 다양한 시도를 폭넓게 살펴볼 수 있도록 했다.

메리 코스는 “한국 첫 전시를 아모레퍼시픽미술관에서 선보일 수 있어 영광이다. 멀리 떨어져 있지만 제 작품을 통해 많은 한국 관람객과 공감할 수 있기를 바란다”라고 전시 개최 소감을 전했다. 아모레퍼시픽미술관은 메리 코스의 대표작을 한자리에 선보이는 이번 전시를 통해, 미술 작품에 보이는 빛을 새로운 인식의 차원에서 바라보는 기회가 되기를 기대한다. 전시는 안전한 관람을 위하여 아모레퍼시픽미술관 홈페이지를 통한 온라인 사전 예약제로 운영된다.

▲ 1 전시실에는 메리 코스를 대표하는 <흰 빛 시리즈 White Light Paintings>가 전시된다. 작가는 1960년대 중반 변형 캔버스, 라이트 박스, 조각 작업을 거쳐 다시 회화로 돌아오면서 이 시리즈를 시작했다. 보다 내밀한 방식으로 빛을 표현하기 위한 연구를 지속했고, 1968년 유리 마이크로스피어를 물감에 혼합하는 방식을 고안하면서 작업 세계에 큰 전환점을 맞이했다. 주로 표지판과 고속도로 차선에 사용되는 산업 재료인 유리 마이크로스피어는 입사한 광원을 그대로 되돌려 보내는 성질을 가지고 있어, 작품을 바라보는 관람객의 위치에 따라 미묘한 색과 질감의 변화를 만들어낸다. 시시각각 달라지는 표면은 고정된 형태를 거부하는데 이는 빛의 성질을 그대로 닮은 것이다. <흰 빛 시리즈> 외에도 캔버스 내면에 공간을 형성하는 <내면의 띠 시리즈 Inner Band Series>, 실제 공간 속으로 확장한 조각 <무제(빛줄기) Untitled (Beams)>(2020)를 만나볼 수 있다.

▲ 2 전시실에서는 <색채 시리즈 Color Paintings>와 <아치 시리즈 Arch Paintings>를 만나볼 수 있다. 1960년대 중반 이후부터 작품의 색을 흰색과 검은색으로 제한했던 메리 코스는 1990년대 후반부터 빨강, 노랑, 파란색의 삼원색을 사용하여 ‘색채 회화’를 제작하기 시작했다. <색채 시리즈>는 흰 빛을 구성하는 개별 색상을 분리하여 하나의 색상을 선명하게 표현하고자 하는 의도에서 시작됐다. 작가는 색채 물감과 유리 마이크로스피어를 결합하는 방식을 통하여 단순히 ‘색을 가진 그림을 채색하는 것’에서 벗어나 ‘색을 빛으로 만드는 작업’을 했다. 모든 색의 빛이 모이면 다시 흰 빛이 된다. 순수하고 강렬한 색을 담은 ‘색채 회화’는 흰 빛으로 다가가기 위한 시도다. 1989년부터 시작된 <아치 시리즈>는 <흰 빛 시리즈>에서 확장된 시리즈로 초기에는 흰색 만을 사용했으나 점차 검은색과 삼원색을 포함했다. 가장 기본적인 건축 요소인 기둥과 보로 이루어진 아치는 서로 다른 공간 사이의 연결을 연상시키며, 설치된 공간과 이를 사용하는 사람의 크기와 비례에 연관된다. 작품은 관람객의 시선을 아치의 안쪽으로 유도하며 물리적, 현상적, 구상적 공간을 만들어낸다.

▲ 3 전시실에는 메리 코스가 쉬나르 미술대학에 입학하였던 해인 1964년부터 1965년 사이에 제작한 다각형 모양의 모노크롬 회화 중 한 작품이 전시된다. <파란색 팔각형 Octagonal Blue>(1964)은 표면의 광택을 실험하는 과정에서 제작된 작품으로 팔각형 모양의 캔버스에 파란색 아크릴 물감과 금속 조각을 혼합하여 채색한 것이다. 하지만 작가는 더욱 내밀한 방식으로 빛을 담아내고자 했고, 이후에는 색상을 사용하기보다는 흰색 물감 만을 사용하여 빛을 표현하기로 한다.

▲ 4 전시실에는 ‘빛 회화 Light Paintings’로 불리는 라이트 박스 작업 <무제(전기 빛) Untitled (Electric Light)>(2021)이 설치됐다. 메리 코스는 본래 ‘객관적인 진실’을 담아내기 위해 라이트 박스 작업을 구상했다. 하지만 작품 제작을 위하여 서던 캘리포니아 대학교에서 물리학 수업을 수강하면서 비선형의 개념을 배우게 됐고, 객관적인 진실이란 존재하지 않음을 깨닫는다. 결국 사람의 경험과 인식은 근본적으로 주관적일 수밖에 없음을 인정하고 회화로 회귀했으며, 이러한 고민을 바탕으로 작가의 대표적인 <흰 빛 시리즈>를 제작하게 된다.

▲ 5 전시실에서는 <검은빛 시리즈 Black Light Paintings>로 전환된다. 1960년대 말부터 1970년대 초반까지 <흰 빛 시리즈>에서 흰색 안료와 유리 마이크로스피어의 빛을 반사하는 성질을 이용하여 회화에 빛을 담았던 코스는 1973년부터 검은색을 사용한다. <검은빛 시리즈>에서는 검은색 아크릴 물감에 사각형 아크릴 조각과 유리 마이크로스피어를 혼합하여 채색함으로써 빛을 흡수하는 동시에 반짝이는 표면을 만들었다. 화려하게 빛나는 표면은 밤하늘의 별을 연상시키며 아득히 먼 듯한 거리감을 준다. 검은색에 대한 작가의 관심은 빛을 주제로 작업하는 작가에게는 필연적이었는데, 빛과 어둠은 항상 공존하기 때문이다. 수 천 개의 아크릴 조각을 섞어 겹겹이 칠하여 거칠고, 무질서하고, 광물의 원석 같은 표면을 제작한 <검은빛 회화, 글리터 시리즈 Black Light Painting, Glitter Series>, 폭이 10미터가 넘는 <무제(검은색 측면을 가진 검은색 띠들) Untitled (Black Multiband with Black Sides)>(1995) 등 한 자리에서 감상할 수 있다.

마지막으로 ▲ 6 전시실에는 또 다른 검은색의 표면을 이용한 <검은흙 시리즈 Black Earth>가 이어진다. 1970년 첫 째 아이가 태어나자 코스는 로스앤젤레스 다운타운을 떠나 경치 좋은 캘리포니아 외곽 산악지대인 토팡가에 새로운 작업실을 지어 이주한다. 주변 환경의 변화는 자연스럽게 새로운 작업으로 이어졌다. 특히 <흰색 빛 시리즈>에서 빛의 가변성을 탐구해왔던 작가는 자신의 육체가 발을 딛고 있는 땅에 기반을 둔 작품을 제작하고자 했다. 작가는 본인의 집 근처 언덕에 위치한 암석의 표면을 석고로 본뜨고 다시 점토로 찍어낸 다음 가마에서 구워 광택 나는 검은색 표면을 가진 정사각형 타일을 제작하였다. 작가는 타일 여러 개를 그리드 형태로 벽면에 설치하여 <검은흙 시리즈>를 제작했다.

[작가소개]

메리 코스(Mary Corse, 1945-)

미국 캘리포니아 버클리에서 출생한 메리 코스는 지난 60년 동안 기하학적인 시각언어를 사용해 추상, 물질성, 인식에 대하여 탐구해왔다. 12세부터 버클리의 사립학교에 재학하며 미술교육을 받았고, 추상표현주의 작가들의 작품을 보며 자랐다. 쉬나드 미술대학(현 캘리포니아 미술대학)에 입학했을 때 작가는 이미 추상에 도달했다. 1960년대 중반부터 남부 캘리포니아서 진행된 ‘빛과 공간 미술운동’에 참여하는 등 활발히 활동하다 현재까지 거주하고 있는 캘리포니아 외곽 토팡가로 1970년 이주하게 되면서 잠시 미술계의 중심에서 멀어지기도 하였으나, 외부와 단절하고 온전히 작품을 제작할 시간을 갖게 된다.

작가는 빛이 만들어내는 형태를 묘사하는 것이 아니라, 빛 그 자체를 회화에 담기 위하여 변형 캔버스, 라이트 박스, 조각, 유리, 마이크로스피어, 아크릴 조각, 점토 등 다양한 재료들로 실험하였다. 작품을 제작하는 작가와 감상하는 관람객의 주관적인 인식은 작업의 주요 주제였으며, 작가는 “예술은 벽에 걸려있는 작품이 아니라, 관람자의 인식”이라고 말한 바 있다.

코스는 로스앤젤레스 카운티 미술관(Los Angeles County Museum of Art, 2019), 뉴욕 휘트니 미술관(Whitney Museum of American Art, 2018), 디아 비콘(Dia: Beacon, 2018)에서의 전시를 포함하여 다수의 개인전을 가졌다. 그의 작품은 뉴욕의 디아 미술재단(Dia Art Foundation), 로스앤젤레스의 장 폴 게티 미술관(J. Paul Getty Museum), 상하이의 롱뮤지엄(Long Museum), 로스앤젤레스 카운티 미술관(Los Angeles County Museum of Art), 뉴욕의 구겐하임 미술관(Solomon R. Guggenheim Museum), 뉴욕의 휘트니 미술관(Whitney Museum of American Art) 등에 영구 소장되어있다.

김은영 기자  webmaster@jybtv.kr

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